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2020年04月01日
意外と知らない?4月8日は花まつり お釈迦様の誕生日

意外と知らない?4月8日は花まつり

お釈迦様の誕生日

店長 石田浩徳 

 新入園・新入学をはじめ、新しい生活がスタートする4月。ところで皆さんは、4月8日がお釈迦様の誕生日だとご存知でしたか?今回は4月8日の「花まつり」についてご紹介します。

 
 
●花まつり=灌仏会の起源
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 毎年4月8日前後には、全国各地で桜など花の見頃を楽しむイベントが催されます。これらを花まつりと呼ぶ場合もありますが、お釈迦様の誕生祝いも「花まつり」。元々は「灌仏会(かんぶつえ)」「仏生会(ぶっしょうえ)」「浴仏会(よくぶつえ)」「降誕会(ごうたんえ)」などと呼ばれる法要の行事です。

 灌仏会を花まつりと呼ぶようになったのは、1916年頃から。関東より西で桜が満開となる時期であることから、浄土真宗の僧侶が提唱し、以来宗派を問わず灌仏会の代名詞となったと言われています。

 日本では原則4月8日に行われます。これは、お釈迦様が旧暦の4月8日に生誕したという伝承に基づくもの。かつてインドなどで行われていた、仏像や仏塔の周りを礼拝したり、寺院の外を華やかな行列で練り歩く行事が起源と伝えられています。日本でもっとも古い法要は、奈良県法隆寺で行われたもので、管弦や舞楽を奉じたという記録が残っています。
 
●花まつりのお祝い行事 
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 花まつりではたくさんの花々で飾られた「花御堂」というお堂が作られ、その中に「誕生仏」という仏像が置かれます。

 花御堂は、お釈迦様が生まれた場所である「ルンビニ園」という美しい花園を表したもの。誕生仏はその名の通り、お釈迦様が生まれた時の姿を飾ったものです。参拝客は、ひしゃくで甘茶を仏像の頭にかけて生誕をお祝いします。この甘茶も、神々が祝福して降らせたという甘露になぞら
えたものなのです。

 甘茶には虫除け効果もあると言われており、このお茶で墨をすり、おまじないのお札として活用するお寺や地域もあります。
 
 
 
●天上天下唯我独尊 
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 「天上天下唯我独尊(てんじょうてんげゆいがどくそん)」は、お釈迦様が生まれた時に発した言葉と言われています。

 母の右脇から生まれた直後に7 歩歩いて、右手で天を指し、左手で地を指しながら言った、というこの言葉については、現代も様々な解釈が議論されています。

 花まつりの花御堂に飾られる誕生仏の姿は、まさにこの時のお釈迦様の立ち姿を表したものです。
 
●法要だけでなく様々なイベントも 
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 花まつりでは法要の行事以外にも、楽しいイベントが開催されます。代表的なのが「稚児行列」。子どもたちの成長を感謝し、無病息災を願うこの行列は、2~3歳から小学校低学年くらいまでの子どもが参加します。稚児さんは烏帽子をかぶり、ひたいに黒い丸(位星)を入れ、鼻を白く塗るなど、平安貴族風の衣装や化粧をした姿で歩く、とても人気のイベントです。

 行列を先導するのは白い象。お釈迦様の母であるマーヤ夫人の夢の中に白い象が現れて、お釈迦様の誕生を告げたという言い伝えに基づいています。

 他にも全国のお寺ごとに様々なイベントを催しており、花まつりの時期限定の所蔵品特別公開や、甘茶のふるまい、舞の奉納、琴や雅楽の演奏、ミュージカルなどを行うところもあります。気持ちのいい春のひとときを、花まつりのイベントで堪能するのもいいですね
 

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